Oliver's Castle 1996
Bert Janssen In 1996 werd de wereld verrijkt met een video die vanaf zijn geboorte onderwerp van controverse en verhitte discussies was. Iedereen die ook maar de minste interesse heeft in graancirkels, en velen die geen enkele affiniteit hebben met dit fenomeen, zullen deze video op zijn minst een keer gezien hebben. Ik heb hem zelf honderden keren gezien. Het werd bekend als de Oliver's Castle footage en je kunt er tientallen exemplaren van vinden op YouTube. Is het echt? Is het een grap? Dit artikel is niet bedoeld om de controverse te vergroten, maar ik voel me wel geroepen om mijn recente bevindingen, die laten zien dat de beweringen van John Wabe niet waar kunnen zijn, met je te delen.
Bert Janssen In 1996 werd de wereld verrijkt met een video die vanaf zijn geboorte onderwerp van controverse en verhitte discussies was. Iedereen die ook maar de minste interesse heeft in graancirkels, en velen die geen enkele affiniteit hebben met dit fenomeen, zullen deze video op zijn minst een keer gezien hebben. Ik heb hem zelf honderden keren gezien. Het werd bekend als de Oliver's Castle footage en je kunt er tientallen exemplaren van vinden op YouTube. Is het echt? Is het een grap? Dit artikel is niet bedoeld om de controverse te vergroten, maar ik voel me wel geroepen om mijn recente bevindingen, die laten zien dat de beweringen van John Wabe niet waar kunnen zijn, met je te delen.

De achtergrond
Op zondagochtend 11 augustus 1996 stapt een man die zichzelf John Weyleigh noemt, de Barge Inn (Honeystreet, Alton Barnes, Wiltshire, UK) binnen en laat aan de weinige aanwezige mensen een video zien die bekend zou worden als de Oliver's Castle footage. Weyleigh vertelt de mensen in de pub dat hij de nacht heeft doorgebracht op Oliver's Castle en toen hij 's morgens vroeg wakker werd, getuige was van lichtballen (BOL's) die boven een veld beneden hem zweefden. Hij had zijn videocamera gepakt en de BOLs gefilmd terwijl hij nog in z’n slaapzak op de grond lag.

De beelden tonen niet alleen lichtballen die over een veld vliegen, maar ook de vorming van een graancirkel op de plek waar de ballen vliegen. Het duurt slechts enkele seconden voordat de graancirkel volledig is gevormd. Een verbluffende video! Is het echt of is het een complexe grap? Sinds 11 augustus 1996 is de controverse over de Oliver's Castle footage snel toegenomen. En dat is nog eens versterkt doordat John Weyleigh een paar weken later verdween.

Olivers Castle 1996   Olivers Castle 1996   Olivers Castle 1996


Frames uit de Oliver's Castle footage.
klik op de beelden om een vergroting te zien

Ongeveer een jaar later, in 1997, verontschuldigt een man genaamd John Wabe zich en 'geeft toe' dat hij de Oliver's Castle beelden heeft gefabriceerd. Op een zelfgemaakte video bekent hij alles. Zittend op de westelijke punt van Oliver's Castle, en gefilmd door een vriend, legt hij uit hoe hij op de vroege zondagochtend, 11 augustus 1996, rondreed toen hij een graancirkel zag in een veld net onder Oliver's Castle. Op dat moment besloot hij een grap uit te halen. Hij filmt - vanaf dezelfde plek waar hij zit terwijl hij zijn verhaal vertelt - de graancirkel in het veld, snelt naar zijn huis in Bristol, manipuleert 'lichtballen' in het beeldmateriaal en snelt terug naar Wiltshire. Hij beweert dat hij naar de Barge Inn is gegaan om de mensen in de pub te vertellen dat hij John Weyleigh heet en om deze mensen zijn beelden te laten zien waarvan hij beweert dat hij ze die ochtend (11 augustus 1996) heeft gemaakt. Een nieuwe controverse was geboren.

Zijn 'bekentenis' riep verschillende vragen op. Een daarvan was de vraag hoe hij de 'lichtballen' had gemonteerd in een opname die met een handcamera was gemaakt. Hoe had hij dit ondanks de zogenaamde ‘camera shake’ voor elkaar gekregen? Zelfs professionele en zeer doorgewinterde animatie-experts waren verbijsterd. Het zou hen dagen kosten om dit te doen! Realiseer je dat het 1996 was, en dat videobewerking op een computer op dat moment nog in de kinderschoenen stond. De uitleg was kinderlijk eenvoudig. De graancirkel werd gefilmd terwijl de camera op een statief stond. Hiermee werd ‘camera shake’ voorkomen. De 'lichtballen' werden in deze beelden gemonteerd die vervolgens op een scherm werden geprojecteerd. Tegelijkertijd werd deze projectie gefilmd met een handcamera. Vandaar de ‘camera shake’ in het eindproduct. Zeer eenvoudig en effectief, maar ook een van de redenen waarom de beweringen van John Wabe niet waar kunnen zijn zoals je zult zien.

   


John Wabe speelt voor National Geographic zijn claim na over hoe hij op 11 augustus 1996 het 'Oliver’s Castle' veld filmde.
Let op het grote statief dat hij bij zich draagt en het gebruik ervan tijdens het filmen.

In de loop der jaren heb ik met meer en minder succes geprobeerd om in geen enkele discussies verzeild te geraken. Een paar jaar geleden zie ik de Oliver's Castle footage opnieuw en dit keer valt mij een nieuw element op. Ik ben geschokt. De reden dat ik dit element nooit eerder heb gezien, is dat 99,9% van de video kopieën die in omloop zijn, dit element niet bevatten! Aan het einde van het beeldmateriaal zoomt de camera uit en net voordat het beeldmateriaal stopt, komt er aan de rechterkant een object in beeld. Dit laatste stukje, het uitzoomen, is in bijna alle beschikbare kopieën ter wereld niet te zien. Het object dat in beeld komt, trekt onmiddellijk mijn aandacht. Eerst denk ik dat het een statief is met een camera erop. Hoe kon dat? John Weyleigh heeft het nooit over een statief met camera gehad en John Wabe gebruikte zijn statief om te filmen. Hij heeft het nooit over een tweede camera op een statief gehad. Bij nader inzien zag ik dat het object geen statief met camera was, maar een klein boompje, wat me nog meer schokte, indien dat al mogelijk was.

Olivers Castle 1996   Olivers Castle 1996   Olivers Castle 1996


Frames van het einde (het uitzoomgedeelte) van de beelden van de Oliver's Castle footage. Let op het boompje rechts.
klik op de beelden om een vergroting te zien

John Wabe beweerde dat hij de graancirkel met behulp van een statief had gefilmd vanaf de tip van Oliver's Castle, maar ... er staan GEEN boompjes op deze tip! Ook niet in 1996. Ik besloot een aantal foto's vanaf de tip te maken en deze te vergelijken met de videobeelden. Een nieuwe schok wachtte. De kijkhoek vanaf de tip van Oliver's Castle is niet de hoek van waaruit de originele video in 1996 is gefilmd.

Olivers Castle 1996   Olivers Castle 1996   Olivers Castle 1996


Foto genomen vanaf de punt van Oliver's Castle. Merk op hoe de foto NIET opgelijnd is aan de video.
klik op de foto's om een vergroting te zien

Nu was ik echt geďntrigeerd. Ik liep rond Oliver's Castle om de exacte plek te vinden vanwaar de video was genomen. Het duurde even voordat ik haar vond. De locatie is aan de noordwestelijke kant van het heuvelfort. Een paar meter beneden het pad dat rond de heuvel loopt. Ik heb vanaf die plek een foto genomen. Ik heb hem heel dicht bij de grond genomen, iets meer dan een voet erboven, en - nu komt het - een paar meter verwijderd van een boompje aan de rechterkant. Toen ik later het resultaat bekeek, zag ik dat ik de exacte locatie had gevonden, maar ik merkte ook dat ik mijn camera iets te hoog had gehouden! De juiste hoogte was minder dan een voet van de grond. De beste manier om dit te bereiken zou zijn geweest om op de grond te gaan liggen, wat ik niet heb gedaan.

Olivers Castle 1996   Olivers Castle 1996   Olivers Castle 1996


Foto genomen vanaf de noordwestelijke kant van Oliver's Castle. Merk op hoe deze foto WEL is opgelijnd aan de video.
klik op de foto's om een vergroting te zien


We hebben nu een zeer interessante situatie.
  1. De originele beelden zijn niet vanaf de tip gemaakt, zoals John Wabe beweerde, en;
  2. De camera bevond zich net boven de grond en de hoogte tussen de grond en de camera was onvoldoende voor een statief. Er was gewoonweg niet genoeg ruimte. De camera die de beelden van Oliver's Castle op 11 augustus 1996 filmde, was een in de hand gehouden camera!
Beide beweringen van John Wabe – filmen vanaf de tip en het gebruik van een statief – kunnen simpelweg niet waar zijn!
De bewering van John Weyleigh, dat hij tijdens het filmen in zijn slaapzak lag, houdt wel stand!
Klik hier voor een bovenaanzicht van de situatie.

Zoals ik al eerder zei, heb ik dit artikel niet geschreven om nieuwe discussies en controverse uit te lokken, maar tegelijkertijd voelde ik het als mijn plicht om mijn bevindingen te delen met de wereld.
Wat betekent dit allemaal? Dat laat ik aan jou over, maar ik moedig je aan om naar Oliver's Castle te gaan en al mijn bevindingen zelf te testen!

© Bert Janssen, 2011.